Choisir le bon bagage est toujours difficile. Il y a eu beaucoup d’innovations dans les matériaux, la conception et la fonction au fil des ans. D’abord, déterminez si vous voulez une valise souple ou rigide. Si vous avez déjà trouvé votre chemin jusqu’ici, cela signifie que vous avez décidé qu’une valise rigide,  en polycarbonate par exemple, est votre meilleur choix.
Passons maintenant à l’étape suivante : le matériel. Et il y a deux matériaux principaux que vous trouverez partout pour une bonne valise rigide : le polycarbonate et l’ABS.

Valise rigide en polycarbonate vs ABS

Pour que vous compreniez à quel point le choix des matériaux est important, passons à la technique pendant quelques secondes. Le polycarbonate et l’acrylonitrile-butadiène-styrène (ABS) sont des élastomères thermoplastiques populaires utilisés dans les valises rigide en polycarbonate. Les élastomères thermoplastiques sont des sortes de matériaux qui ont la capacité de s s’étirer et de bosseler puis de revenir à sa forme quasi originale. Il existe d’autres matériaux de valise rigide, mais le polycarbonate et l’ABS sont les plus courants que vous trouverez sur le marché de ce type de bagage.

La valise en polycarbonate

Le polycarbonate est un polymère amorphe (c’est-à-dire du plastique) dont les propriétés le rendent idéal pour les valises rigides. Il a une excellente transparence, ce qui signifie qu’il est facile à faire dans différentes couleurs et motifs. Il a également un degré élevé de dureté et de résistance aux chocs, ce qui en fait un bagage durable. Le polycarbonate est également très résistant à la température et possède de belles propriétés d’auto-extinction. Tout est bon pour les valises, n’est-ce pas ?

Cela signifie également qu’il peut être moulé assez facilement dans différentes formes de bagages, ce qui le rend très flexible et capable de supporter un battement pendant le voyage.

Le polycarbonate est aussi populaire dans les valises rigides parce qu’il est si léger. Il peut se plier et se cabosser et retrouvera facilement sa forme d’origine. Il est presque impossible à casser et a le plus haut niveau de résistance de tous les matériaux de bagage.

La valise rigide en polycarbonate est la meilleure option pour un voyage serein
La valise rigide en polycarbonate est la meilleure option pour un voyage serein

Quelques exemples de valises rigides utilisant ce matériau comprennent le Samsonite Winfield, Samsonite Omni et Delsey Helium.

Quelles sont les caractéristiques et avantages du polycarbonate ?

Maintenant que nous savons à quoi il sert, examinons quelques-unes des propriétés clés du polycarbonate, notamment dans la fabrication d’une valise rigide, mais pas seulement. Le polycarbonate est classé comme « thermoplastique » (par opposition à « thermodurcissable »), et son nom est lié à la façon dont le plastique réagit à la chaleur. Les matériaux thermoplastiques deviennent liquides à leur point de fusion (155 degrés Celsius dans le cas du polycarbonate). L’un des principaux avantages des thermoplastiques est qu’ils peuvent être chauffés jusqu’à leur point de fusion, refroidis et réchauffés à nouveau sans dégradation significative, très pratique pour concevoir une valise rigide. Au lieu de brûler, les thermoplastiques comme le Polycarbonate liquéfie, ce qui permet de les mouler facilement par injection et de les recycler par la suite.

En revanche, les plastiques thermodurcissables ne peuvent être chauffés qu’une seule fois (généralement pendant le processus de moulage par injection) ce qui est un frein pour la fabrication d’une valise rigide par exemple. Le premier chauffage provoque la prise de matériaux thermodurcissables (semblable à une résine époxyde en deux parties), ce qui entraîne un changement chimique qui ne peut pas être inversé. Si vous essayiez de chauffer un plastique thermodurcissable à une température élevée une deuxième fois, il brûlerait simplement. Cette caractéristique fait que les matériaux thermodurcissables sont de piètres candidats au recyclage, et l’industrie de la valise rigide en polycarbonate en a bien consicence.

Le polycarbonate est également un matériau amorphe, ce qui signifie qu’il ne présente pas les caractéristiques ordonnées des solides cristallins. Les plastiques amorphes de la valise rigide en polycarbonate ont tendance à se ramollir progressivement (c’est-à-dire qu’ils ont une plus grande plage entre leur température de transition vitreuse et leur point de fusion) plutôt que de présenter une transition nette de solide à liquide, comme c’est le cas pour les polymères cristallins.

Pourquoi le polycarbonate est-il si souvent utilisé ?

Le polycarbonate est un plastique incroyablement utile pour les applications nécessitant de la transparence et une grande résistance aux chocs. C’est le cas de la valise rigide en polycarbonate, qui utilise bine ses atouts. C’est une alternative plus légère au verre et un filtre UV naturel, c’est pourquoi il est souvent utilisé dans la lunetterie. Chez Creative Mechanisms, nous avons utilisé le polycarbonate dans un certain nombre d’applications dans un grand nombre d’industries, comme les bagages rigides.

Nous avons vu des valises rigides en polycarbonate teintés utilisés pour réduire l’éblouissement (par exemple pour couvrir les panneaux lumineux sur l’autoroute). Les entreprises qui fabriquent ce type de produit mettent souvent du polycarbonate teinté sur le devant de leurs panneaux afin de protéger les DEL et de réduire l’éblouissement.

Quels sont les différents types de polycarbonate ?

Selon AZO Materials, le polycarbonate a été développé simultanément au milieu du 20e siècle par GE aux États-Unis et Bayer en Allemagne. Dans l’ère moderne, pour la plupart des valises rigides en polycarbonate, elle est fabriquée par un grand nombre d’entreprises, chacune ayant son propre processus de production et une formule unique. Les noms commerciaux comprennent des variantes bien connues (ou « résines ») comme Lexan® de SABIC, ou Makrolon® de Bayer MaterialScience. Vous pouvez consulter la liste complète des fabricants de matériaux pour une valise rigide, notamment en polycarbonate, sur le site des fabricants.

Il existe différentes qualités de polycarbonate disponibles dans l’industrie du bagage. La plupart sont appelés par le nom générique (valise en polycarbonate) et sont typiquement différenciés par la quantité de fibres de verre de renforcement qu’ils contiennent et la variance dans le flux de fusion entre eux. Certains polycarbonates contiennent des additifs tels que des « stabilisateurs aux ultraviolets » qui protègent le matériau contre l’exposition à long terme au soleil. Le polycarbonate moulable par injection peut inclure d’autres additifs tels que des agents de démoulage qui lubrifient le matériau pendant le traitement. Le polycarbonate fini est généralement vendu sous forme de cylindres, de tiges ou de feuilles.

La valise rigide ABS

L’ABS est un mélange de trois types de plastiques, chacun ayant ses propres caractéristiques uniques.

  • L’acrylonitrile offre une résistance aux produits chimiques et à la fatigue, une dureté et une résistance à la fusion.
  • Le butadiène offre une bonne résistance aux chocs.
  • Le styrène offre une résistance à la chaleur, une transformabilité, une couleur et une dureté.
    Ensemble, l’ABS est idéal pour la résistance aux chocs (c’est-à-dire les manipulateurs de valise rigide), un traitement plus facile (transformation en formes) et possède de grandes propriétés mécaniques : température de distorsion thermique élevée et brillance.

L’ABS est donc idéal pour un large éventail d’applications, la valise rigide bien sûr, mais aussi la tuyauterie et les raccords, les boîtiers d’instruments et d’appareils, les boîtiers d’outils tels que les perceuses manuelles, les tournevis électriques, les tableaux de bord automobiles et les appareils électroménagers.

Le polycarbonate est à la fois rigide, solide et léger : parfait pour une valise !
Le polycarbonate est à la fois rigide, solide et léger : parfait pour une valise !

Dans les bagages et valises cabines, l’ABS est le matériau dur le moins cher utilisé. Il est également très léger et rend les bagages ABS moins chers que la plupart des autres, mais malheureusement, ce n’est pas non plus le plus durable. Pour la plupart des fabricants de valises rigides, cependant, ils utilisent l’ABS combiné à d’autres matériaux pour faire une valise plus solide. Soyez à l’affût de cela dans les descriptions ou les spécifications des produits.

Les critères d’achat de votre valise rigide

Cela peut sembler un choix clair : les valises en polycarbonate sont les bagages les plus durables que vous pouvez choisir. Cependant, il y a plusieurs facteurs qui peuvent affecter votre achat, même lorsque vous parlez de matériaux.

Le prix

La plus grande différence entre une valise en polycarbonate et une valise rigide ABS est le prix. Plus souvent qu’autrement, vous pouvez acheter un ensemble complet de valise rigide en ABS pour le prix d’une valise en polycarbonate de taille moyenne. Les valises en polycarbonate bien construits ne seront jamais inférieurs à 100 euros.

Heureusement, vous trouverez également un mélange de polycarbonate et d’ABS dans certaines options de bagages. Cela permet d’abaisser le prix jusqu’au niveau moyen de la fourchette de prix tout en restant fiable.

Si vous êtes un grand voyageur, votre meilleure option est la valise polycarbonate. Vous gaspillerez simplement de l’argent en achetant des valises rigides en ABS pur et en devant les remplacer plus souvent.

Cependant, si vous achetez des bagages pour vos enfants, la valise rigide ABS n’est pas une mauvaise option. C’est beaucoup plus léger et ils vont bientôt sortir de leurs bagages.

Si vous ne cherchez que des bagages de rechange, les valises rigides en ABS peuvent toujours fonctionner comme vous en avez besoin, sans trop vous faire reculer sur le prix. Les caractéristiques de légèreté lui confèrent également un avantage pour les voyageurs à budget conscient des limites de poids sur les vols. Quoi qu’il en soit, la valise rigide en polycarbonate reste la meilleure option, bien que plus coûteuse.

La marque

Vous ne trouverez pas vos marques de voyage de confiance comme Samsonite ou Delsey qui produisent des bagages en ABS pur. Reconnues pour créer des valises rigides de haute qualité, ces marques n’utiliseront pas l’ABS en raison de sa construction plus faible et de ses caractéristiques moins durables. De ce fait, les valises en polycarbonate sont plus faciles à trouver.

Les marques qui produisent des bagages rigides en ABS sont généralement moins connues et mettent davantage l’accent sur l’abordabilité que sur la durabilité.

Choisir la bonne valise rigide pour votre voyage

Quand il s’agit de voyager, il faut vraiment s’assurer d’avoir les bons bagages. Il y a plusieurs facteurs qui influenceront votre décision, mais la durabilité est l’une des caractéristiques les plus importantes que vous devriez surveiller. Personne ne veut arriver au carrousel à bagages avec des valises cassés et vos affaires éparpillées le long de la ceinture.

Il n’y a pas vraiment le meilleur matériel pour un seul bagage. L’important, c’est que vous en trouviez un qui vous rendra le voyage plus facile et plus agréable.

Si vous êtes intéressé à choisir le bon matériau de voyage vous pouvez également profiter de nos articles sur les valises souples par rapport aux valises rigides ou de notre revue des meilleures valises rigides en polycarbonate.

Choisir entre une valise rigide et un bagage souple

Plus de gens utilisent des bagages à flancs souples, mais les valises rigides ont fait un retour en force. C’est notamment le cas des valise en polycarbonate, fortes de nombreux atouts.

Il y a des décennies, la plupart des valises étaient rigides. Tu te souviens de la valise à cadre métallique ? Mais dans les années 1980, les tissus composites souples, résistants et légers ont incité de nombreuses personnes à acheter des bagages à flancs souples.

Aujourd’hui, les bagages souples constituent l’essentiel du marché, mais les valises rigides font leur retour grâce à de nouveaux matériaux rigides et légers. Dans un récent sondage mené auprès de nos abonnés, le Consumer Reports National Research Center a constaté que 21 % des répondants qui faisaient partie de notre échantillon de tarification des bagages ont choisi des valises rigides pour leurs bagages de taille moyenne et de grande taille, et 14 % l’ont choisi pour leurs valise cabine.

Si vous cherchez de nouveaux bagages, voici ce qu’il faut prendre en considération.

Les valises en matériaux souples

Les valises à flancs souples sont faits de tissus qui bougent et produisent habituellement du nylon tissé, comme le cordura, le balistique ou le ripstop. Cordura est plus texturé que balistique, un peu plus doux et plus résistant à l’abrasion. Ballistic est le plus lisse et le plus brillant des deux. Avec le temps, la balistique peut abrader, mais l’abrasion ne compromettra pas la résistance du tissu. Le nylon Ripstop est le tissu très léger, communément appelé « matériel de parachute », souvent utilisé dans les sacs non structurés ou semi-structurés. Cependant, la valise en polycarbonate domine outrageusement le marché des bagages rigides.

Tous les trois viennent dans une variété de nombres de deniers, qui dénotent le poids et non la qualité ou la résistance du tissu, bien que lorsqu’il s’agit de nylon indéchirable, un denier plus élevé assurera que même ce tissu léger sera assez lourd pour contenir vos effets personnels.

De nombreux bagages à flancs souples sont munis de poches extérieures, et ils ont souvent deux compartiments intérieurs ou plus. La fermeture est une fermeture à glissière – les sacs peuvent être munis d’une serrure intégrée.

Vous pouvez opter pour des valises souples si vous recherchez des pièces légères qui peuvent fléchir et se comprimer pour s’insérer dans des espaces restreints, comme le compartiment supérieur d’un avion. Il peut aussi prendre moins d’espace pour le rangement à la maison.

L’inconvénient, bien sûr, c’est qu’il n’offre pas autant de protection qu’un bagage rigide, surtout qu’une valise en polycarbonate. Il est également vulnérable à la déchirure s’il n’est pas de haute qualité.

Les valises en matériaux solides

Aujourd’hui, les valises à coque rigide ou à parois rigides sont fabriqués avec des plastiques de haute technologie, tels que l’ABS et le polycarbonate, qui sont légers et durables. L’ABS est le plus léger, mais le polycarbonate est plus durable. Le plus durable, mais aussi le plus lourd, est l’aluminium.

Les bagages rigides sont souvent munis d’une ouverture divisée 50/50, ce qui vous permet d’emballer les deux côtés de façon égale et de stabiliser le contenu à l’aide d’une sangle intérieure ou d’une cloison centrale. Mais la conception de la coquille nécessite le double de l’espace de surface pour l’étaler. La plupart des côtés durs sont construits de cette façon, mais il y en a sur le marché qui ont une ouverture de couvercle.

Vous voudrez peut-être acheter des valises rigides si vous prévoyez emballer des articles cassables. Il peut offrir une meilleure sécurité que les bagages à flancs souples parce qu’il ne se déchire pas aussi facilement et qu’il est habituellement muni de serrures intégrées.

La valise en polycarbonate est le bagage préféré des fabricants
La valise en polycarbonate est le bagage préféré des fabricants

Les valises en aluminium peuvent être encore plus sûrs. Il est souvent muni de loquets à pêne dormant en métal au lieu de fermetures à glissière. Si vous avez tendance à sur-emballer, une pièce à côté dur vous retiendra. Il n’y a aucune chance de le surcharger. En ce qui concerne les valise cabine, tant que vous achetez la bonne taille, vous êtes assuré d’avoir un bagage sans gonflement dans le bagage de votre compagnie aérienne. Les valises rigides s’empilent aussi facilement, ce qui les rend idéales pour les navires de croisière, où les sacs sont empilés dans le ventre du navire avant le départ. La valise polycarbonate est un excellent choix par exemple.

Bien sûr, il s’abimeet s’égratigne facilement. Il est également rigide, de sorte que vous ne pouvez pas ajouter des extras si le besoin s’en fait sentir. Vous aurez besoin d’un espace de rangement fixe, ce qui peut être un défi pour les habitants des appartements et des petites maisons.

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