Mis à jour: 24/12/2018 | 24 décembre 2018

De nombreux lecteurs étaient intéressés à en savoir plus sur la garde à la maison (regarder les maisons des gens pendant leur absence en échange d’un logement gratuit). Je ne l’ai jamais fait, mais Dalene et Pete le font tout le temps, alors je les ai amenés pour parler davantage du sujet. Prendre plaisir!

Au moment où j'écris ces lignes, je suis assis dans un confortable fauteuil en cuir devant trois grandes baies vitrées. À mon avis, les grands pins sont recouverts de mousse verte et en bonne santé, ainsi que l’eau miroitante d’un lac voisin. Un vieux chat gris potelé – le roi de cette cabane en rondins – me réchauffe les pieds.

C'est ma maison depuis trois mois et mon mari et moi vivons ici gratuitement. Nous ne payons ni loyer ni utilitaire et nous disposons d'un véhicule.

Nous sommes assis à la maison.

Nous parcourons le monde en prenant soin des animaux domestiques et des maisons tandis que leurs propriétaires partent en voyage. Non seulement cela maintient nos coûts extrêmement bas, mais cela nous donne également une expérience intime dans un nouvel endroit et une immersion totale dans le quartier.

La majorité de nos trois dernières années de voyage ont été consacrées à la garde à la maison, ce qui nous a permis d'économiser plus de 30 000 dollars de frais d'hébergement et de nous offrir un nombre incroyable d'expériences de voyage dont nous n'aurions peut-être jamais bénéficié.

Mais cette façon de voyager n’est pas réservée aux nomades de longue date comme nous; des opportunités sont disponibles pour tous les types de voyageurs. Les travaux à la maison vont des week-ends aux années; notre plus court séjour à domicile était de neuf jours et notre plus long de six mois.

Pourquoi devenir un gardien


Les avantages ne se limitent pas aux économies sur l’hébergement! La communauté mondiale de gardiens de maison est pleine de voyageurs partageant les mêmes idées et d'adorables animaux de compagnie. Nous sommes devenus amis de toujours avec huit chiens, neuf chats, quatre poulets et seize humains (propriétaires). C'est de loin notre mode de déplacement préféré pour plusieurs raisons:

Nous pouvons voyager à un rythme lent. Passer seulement quelques jours dans chaque ville sur le sentier touristique recommandé peut sembler une excellente façon de voir le monde, mais occuper un emploi de gardien à domicile vous procurera une expérience totalement différente et vous permettra de reprendre votre souffle sur la route. . Essayez de déballer vos affaires pour une fois, de préparer votre propre café le matin à votre guise et de vous blottir contre des animaux domestiques en fin de journée. C’est comme être à la maison, en déplacement.

Plus d'économies! Non seulement vous économiserez beaucoup en réduisant vos dépenses d'hébergement, mais vous réduirez également votre budget alimentaire en cuisinant vous-même. Commencez votre journée avec le petit-déjeuner et le déjeuner à la maison et empoignez vos économies ou préparez-vous pour un grand dîner! (Assurez-vous simplement de programmer vos sorties en fonction du calendrier de votre animal.)

De plus, si vous envisagez de déménager, trouver une occasion de garder la maison à l’emplacement de votre choix vous aidera vraiment à avoir une idée de ce que cela pourrait être de vivre là-bas.

Comment devenir une gardienne de maison

Si vous n’avez jamais fait de ménage auparavant, le meilleur endroit pour commencer est avec vos propres relations. Interrogez votre famille, vos amis et vos collègues sur les opportunités. Il y a de fortes chances que quelqu'un de votre réseau soit bientôt absent. House-sit pour qu'ils apprennent les ficelles du métier. Avec au moins une bonne référence à la maison à votre actif, vous aurez plus de facilité à convaincre un étranger à travers le monde que vous méritez sa confiance.

Les propriétaires recherchent des personnes responsables qui les aideront à réduire leurs propres coûts (les chenils pour animaux de compagnie sont chers!) Et à garder leur maison en sécurité et en ordre pendant leur absence.

1. Inscrivez-vous avec un site Web
Il existe plusieurs bons sites Web de gardiennage à domicile pour rencontrer les propriétaires et trouver de bons travaux de gardiennage (tous ont des frais d'adhésion). Voici les meilleurs sites de maison sur le net:

  • (frais annuels gratuits ou 89 USD) – Nomador compte le plus grand nombre de maisons en Europe et se développe dans le monde entier. Ses «profils de confiance» uniques aident à jeter les bases de la confiance entre propriétaires et occupants. En outre, il dispose d'une fonctionnalité «Stopovers» excitante, similaire à Couchsurfing.
  • (Frais annuels de 130 USD) – Ce site est très fréquenté par le Royaume-Uni et l’Europe, mais gagne également du terrain en Australie et en Amérique du Nord.
  • (Frais annuels de 20 USD) – Frais d'adhésion peu élevés, bon nombre de visites à domicile (principalement en Amérique du Nord et en Europe) et site Web bien présenté.
  • (Frais annuels de 50 USD) – Beaucoup de bonnes maisons, principalement en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Amérique du Nord, mais une structure de site Web médiocre rend la navigation difficile.

Lorsque vous passez en revue les tâches ménagères disponibles sur les sites Web ci-dessus, choisissez-les avec soin, en fonction de vos souhaits, en termes d’emplacement, de calendrier et d’autres besoins. La clé pour en trouver un est la flexibilité dans vos projets: au lieu de chercher une maison dans le nord de Londres pour la première semaine d'août, élargir votre recherche à tout Londres et pendant une semaine à n'importe quel moment du mois augmentera vos chances très.

Une fois que vous avez trouvé des occasions de vous asseoir à la maison qui vous conviennent, assurez-vous d’avoir les bases suivantes en place:

2. Créer un profil d'assassin de maison tueur – C’est votre visage pour les propriétaires, et s’il est bien rédigé et à jour, il se peut que les propriétaires vous contactent directement au lieu de publier leur travail. Les choses à inclure:

  • Expérience, en tant que gardien de maison ou en tant qu'ancien propriétaire (connaissez-vous votre chemin autour des appareils électroménagers de base?)
  • Animaux de compagnie: Exsudez votre amour pour tout ce qui est poilu, écailleux ou gluant, le cas échéant. La grande majorité des ménages incluent des soins pour animaux de compagnie.
  • Compétences spéciales: Parlez-vous des langues étrangères? Avez-vous le pouce vert ou utilisez-vous des outils? Assurez-vous de les décrire dans votre profil.
  • Enthousiasme: beaucoup et beaucoup d'enthousiasme pour cette nouvelle «carrière» vont un long chemin.

3. Rédigez un message d'introduction – Lorsque vous postulez pour un emploi particulier à la maison, chaque site Web vous permet d’inclure un message qui accompagnera votre profil lorsqu’il sera envoyé au futur propriétaire. La clé d'une bonne introduction est la brièveté tout en soulignant les informations importantes – et bien sûr, beaucoup d'enthousiasme.

Portez une attention particulière à la liste et rédigez votre courrier électronique en fonction des détails spécifiques du travail. Par exemple, si les propriétaires ont un chien, expliquez à quel point il est mignon et que les Schnauzers sont vos créatures préférées sur quatre pattes. S'ils ont un grand terrain qui peut nécessiter votre attention, mentionnez votre agilité et votre force et soulignez comment vous pouvez facilement faire le travail!

4. Soyez rapide – Lorsque les six semaines de présence à domicile ont été affichées à Manhattan, j'ai postulé quelques minutes après son lancement. J'avais échangé des courriels avec le propriétaire dans la première heure et partagé une poignée de main virtuelle avec Skype dans la journée. Les travaux ménagers attrayants vont très vite. Être l'un des premiers à postuler peut considérablement augmenter vos chances de l'obtenir. Inscrivez-vous pour recevoir des alertes par e-mail dans les zones de votre choix ou suivez-les sur les médias sociaux pour être l'un des premiers à savoir ce qui est disponible.

5. avoir des références – La chose la plus importante que les propriétaires examineront sera vos références. Un arrangement de garde à domicile entre étrangers requiert un niveau de confiance élevé, et il est important de disposer de personnes de qualité alignées pour se porter garant. Si vous n'avez aucune expérience de la garde à la maison, envisagez de demander les références suivantes: anciens propriétaires, anciens voisins ou patrons, ou toute personne pouvant attester de votre personnalité, de votre fiabilité et de votre fiabilité.

Une bonne référence mène à un autre travail et une autre bonne référence. Et une fois que ceux-ci commenceront à s'accumuler, les propriétaires potentiels seront très enclins à travailler avec vous et les tâches ménagères ultérieures seront beaucoup plus faciles à obtenir. Bien que tous les sites Web de maison contiennent des références en ligne, vous devez également les compiler vous-même et les avoir prêts à être distribués.

6. Attendez-vous à une entrevue – Si le propriétaire ne le demande pas, j’insiste pour que vous le fassiez. Au début, il est facile de s’exciter à la perspective de vivre dans un endroit exotique presque gratuitement et d’oublier les détails les plus fins du travail. Utilisez donc Skype pour passer du temps en face à face (virtuelle) et vous sentir bien. Assurez-vous de poser beaucoup de questions; ne rien laisser inconnu: pouvez-vous avoir des invités? Pouvez-vous quitter la propriété pendant la nuit pour explorer une région voisine? Y a-t-il un véhicule disponible pour votre usage? Comment se passe la connexion Wi-Fi? Vous ne voulez pas être aveuglé par des règles ou des surprises lors de votre arrivée. Et faites confiance à votre instinct: nous avons déjà dit non aux travaux de garde, car l’ambiance n’était pas bonne chez les propriétaires.

Comment être une bonne gardienne de maison

Cela ne fait aucun doute: il faut prendre au sérieux la garde de la maison. En échange d’un hébergement gratuit, on vous demande de prendre soin des biens matériels de quelqu'un et peut-être de ses bébés bien-aimés à fourrure (ou à plumes).

Nous avons pourchassé des chiens dans des champs boueux (et avons éliminé un rat à moitié mangé de la même manière). Nous avons passé une soirée à arpenter les ruelles sombres de Harlem à la recherche d'un gros chat en fuite. Nous avons traité un poulet mort en «l'envoyant dans la rivière» sur les conseils d'un voisin en Irlande. Nous avons nettoyé après la pluie torrentielle martelé notre maison temporaire des Caraïbes. La plupart du temps, vous pourrez vous détendre et profiter de votre chance, mais il y aura des moments où vous devrez travailler pour l'obtenir.

La clé pour obtenir un nombre répété d'assis de maison est de faire un excellent travail à chaque fois et d'empiler des références vertueuses.

Pour commencer, assurez-vous de vous présenter! Lorsqu'un engagement est pris, c'est à vous de le garder. Les propriétaires font des projets de voyage importants, car ils comptent sur vous pour s'occuper de leur maison et de leurs animaux de compagnie. Ils comptent sur vous!

À l'arrivée, traiter la maison avec le plus grand respect dès le début. Remettez-le aux propriétaires dans des conditions aussi bonnes, voire meilleures, qu'à votre arrivée.

S'en tenir aux directives des propriétaires: correspondance, comment traiter le courrier, instructions pour les animaux de compagnie, etc.

Soyez prêt à faire face à des situations défavorables (comme chasser des chiens dans des champs boueux et se débarrasser d’un poulet mort). De mauvaises choses peuvent (et vont probablement) mal tourner à un moment donné. Assurez-vous d'avoir les coordonnées d'urgence en main et soyez honnête avec les propriétaires de tout ce qui se présente.

En outre, un conseil important: si vous avez une occasion internationale de vous asseoir à la maison, réfléchissez à ce que vous allez dire aux douaniers à la frontière. Certains peuvent vous donner du fil à retordre, compte tenu du «travail» à la maison qu'un local pourrait faire. Dites-leur que vous rendez visite à des amis et envisagez même de préparer une histoire sur la façon dont vous vous êtes déjà rencontrés, juste au cas où ils appelleraient pour vérifier! (Je connais des personnes qui ont été refoulées à la frontière pour cette raison exacte.)

***

Nous avons peut-être eu notre part de moments difficiles, mais les expériences incroyables que nous avons acquises à la garderie les ont largement dépassées.

En échange de la poursuite de chiens et de l'élimination de rats, nous avons découvert comment les Turcs sont les personnes les plus généreuses et les plus hospitalières du monde.

Lors du nettoyage après la tempête au Honduras, nous sommes devenus des amis proches d'une dame de la région et avons ensuite été nommés parrains de son enfant.

En Irlande, nous avons librement exploré les salles du manoir du Xe siècle qui nous avait été accusé et avons même pris notre propre tournoiement dans la salle de bal du manoir.

Nous sommes toujours un peu surpris que de plus en plus de gens ne connaissent pas les opportunités offertes par la garderie et ne profitent pas de ces opportunités. Devenir un gardien de maison n’est pas seulement une question d’économie d’argent, mais aussi la possibilité de vivre comme un local dans un nouveau coin du monde. Que vous partiez pendant neuf jours ou neuf mois, cela peut être un excellent moyen de faire quelque chose de différent pendant votre voyage. La garde à la maison est devenue notre façon préférée de voyager – et nous parions que cela pourrait aussi être le vôtre.

Dalene Heck et son mari Pete sont à l'origine du blog, qui relate leur parcours depuis la vente de leurs biens en 2009. Ils ont récemment (toutes les recettes vont à la charité!) Un contenu encore plus savoureux, avec des exemples de profils réussis et des lettres de motivation , une liste de contrôle de trois pages contenant tout ce qu’il faut rechercher dans un nouvel emploi à la maison et des codes de réduction pour leurs sites Web préférés.

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