Taiwan – Le blog de voyage de Terra Incognita
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Louise au temple Longshan de Taipei © Louise Bastock

Louise Bastock, rédactrice adjointe chez Terra Incognita, est récemment revenue d'un voyage en.

Dis nous en plus… Quand je pensais à Taiwan, les images dominantes dans ma tête étaient celles de sa capitale, plus précisément la ligne d'horizon constellée de gratte-ciel surmontant un coucher de soleil bleu ou lilas, ou les lumières scintillantes de ses rues et ruelles à Tokyo. Mais au-delà de cette vaste métropole, il reste encore beaucoup à découvrir. Frappée de l'océan par l'activité volcanique, Taiwan est un terrain fertile pour des paysages naturels à couper le souffle. Gardant cela à l’esprit, je me suis rendu dans le nord-est de Taïwan pour explorer la capitale de l’île ainsi que ses merveilles sauvages et élargir l’image de ce que cette minuscule nation insulaire a à offrir: alerte spoiler: beaucoup!

La ligne d'horizon de Taipei s'est détachée du sommet de la montagne d'éléphant © Louise Bastock

Bonne bouffe? La superstar hors du commun de Taipei est; Ancien bâtiment le plus haut du monde, il s’éclate comme une pousse de bambou futuriste et constitue le cadre idéal pour le dîner de notre première nuit. En dépit de ses origines modestes, puisqu’elle a d’abord joué dans un restaurant dans l’allée arrière de Taipei en 1977, la propriétaire du restaurant Shin Yeh commande maintenant le 85e étage de Taipei 101, servant des créations élégantes et contemporaines inspirées de la cuisine traditionnelle taïwanaise.

Boulettes délicates à Din Tai Fung © Louise Bastock

Bien qu’apparemment éloigné du glamour de Taipei 101, mon deuxième repas préféré a été, étonnamment, dans un centre commercial, sous la tour elle-même. Préparez-vous à combattre les files d'attente égarées et la foule immense de gens affamés si vous voulez manger à. Ce restaurant étoilé au Michelin (oui, vous avez bien entendu, un restaurant étoilé au Michelin dans un centre commercial) est célèbre pour son xiǎolóng bāo (boulettes de porc cuites à la vapeur), mais, en toute honnêteté, absolument tout ce qu'ils apportaient à la table était incroyablement délicieux. Avec les fenêtres qui donnent sur la cuisine, vous pouvez passer des heures à digérer vos boulettes et à regarder les chefs préparer méticuleusement ces beautés minuscules.

Le nord-est de Taiwan est une couverture de forêt verte © Louise Bastock

Expérience quintessentielle… Avec tant de choses à voir dans la nature – des falaises de marbre aux océans émeraudes de la forêt – la randonnée est une expérience par excellence dans le nord-est de Taiwan. Notre premier goûteur a été le slog up en 500 étapes à Taipei – ça vaut vraiment le coup de regarder le coucher de soleil sur la ville et de prendre mes propres photos de la ligne d'horizon. Nous avons également emprunté les sentiers de randonnée qui sillonnent (environ trois heures de route de Taipei). Le paysage y est plus sauvage et même s’il peut y avoir du brouillard sur les sommets, le vent violent contribue à dissiper une partie de l’odeur dodue émanant des cheminées sulfuriques de la région – un petit prix à payer pour la randonnée autour des sources thermales.

Le bain chaud privé de Louise à l'hôtel Gaia © Louise Bastock

Un hébergement incroyable? En parlant de sources thermales: notre dernière nuit a été passée à l’étourdissante, chaque chambre étant équipée de son propre bassin chaud. Après une longue journée de randonnée et de monte-escaliers (les escaliers sont synonymes de randonnée à Taiwan), le rêve était de pouvoir se laisser aller du lit au bain (en prenant un verre de vin en route) et s’incliner avec style dans le confort et intimité de ma propre chambre.

Louise prouve qu'il existe un enthousiasme TROP TOTAL © Louise Bastock / Love Wilds Co., Ltd

Si vous faites une chose… Enfilez une combinaison et un casque et laissez-vous tenter par le tracé de la rivière. Connu dans d'autres régions du monde sous le nom de canyoning, cette activité tire son surnom plus poétique de Taiwan; sans vouloir en faire trop, les paysages ici auraient facilement pu être tirés des pages de Tolkein. Le Seigneur des Anneaux (Rivendell, mange ton cœur).

Nous avons passé tout un après-midi à patauger dans la rivière Sa Po Dang, à sauter d'énormes rochers, à nous faufiler dans les crevasses et à escalader de petites cascades avant de nous arrêter pour prendre un thé, prendre une collation et faire de la plongée sous-marine autour d'une piscine turquoise isolée. C’est un moyen fantastique de ne pas seulement voir les paysages de loin, mais d’être au milieu de ceux-ci et de les vivre de près.

Choquée et un peu dégoûtée, Louise fut finalement ravie de son dîner © Louise Bastock

Bizarre rencontre… Que ce soit pour un dîner raffiné dans des lieux envoûtants, en passant par ma source chaude privée ou pour me délecter des cadeaux de Mère Nature, je vous laisse avec le café des toilettes épique de Taipei! Enrôlant chaque robinet – oups, je veux dire une facette – du décor de la salle de bain, le est un véritable terrain de jeu pour tous ceux qui ont le sens de l’humour – et, parfois, un ventre solide. Après m'être excusée de la table pour utiliser la salle de bain proprement dite, je pleurais de rire à mon retour pour trouver sur ma glace au chocolat délicatement choisie, empilée dans d'énormes tourbillons, parsemée de toutes sortes de friandises à biscuits bruns, servie dans un squat en porcelaine jaune toilette. Si, comme moi, vous pensez que cela pourrait bien être le meilleur endroit au monde, procurez-vous un souvenir de leur boutique, qui vend toutes sortes d’attirail sur le thème du caca.

Louise Bastock s'est rendue à Taïwan avec le soutien de la et . Les contributeurs de Terra Incognita n'acceptent pas les cadeaux en échange d'une couverture positive.

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