Le PN des Great Smoky Mountains est une magnifique vitrine du pouvoir de la nature © Nick Alvarez

Nick Alvarez, de Terra Incognita Pathfinder, vient de rentrer d’un voyage en -. Armé de son appareil photo et de son trépied, il s’est embarqué pour capturer les nombreuses cascades du parc.

En tant que parc national le plus visité de la région, les Great Smoky Mountains regorgent de sites magnifiques, dont des montagnes majestueuses, une faune captivante et des bâtiments historiques. Cependant, pour ce voyage particulier, je n’avais qu’un seul objectif: les cascades. Grâce aux hautes altitudes et aux précipitations abondantes, le parc national des Great Smoky Mountains est un rêve pour les cascades. Vers la fin de l’hiver, bien que les températures soient souvent en dessous du point de congélation, j’ai entrepris de visiter six des cascades du parc et d’illustrer en quoi chacune d’elles est unique.

De près et personnel

Lors de notre premier jour au parc, ma femme et moi avons fait de la randonnée, l'une des attractions les plus populaires de la ville. En arrivant à la cascade, j'ai tout de suite compris pourquoi elle était si populaire: l’eau ruisselle sur plusieurs niveaux de roche avec un effet incroyable. La cerise sur le gâteau est cependant une allée située à quelques mètres du pied de la cascade, ce qui nous a permis d’apprécier la grandeur des ruisseaux de près. Bien que la randonnée jusqu’à cette cascade s’effectue en partie en montée, ce n’est pas trop difficile – si ma femme enceinte peut le faire, vous le pouvez aussi!

Rapide et furieux

Comme le parc abrite plus de mille ours noirs, je portais avec moi une corne aérienne lors de toutes les randonnées, prête à me défendre en cas de rencontre. Bien que je n’ai pas fini par cogner un ours, j’ai affronté une autre bête: Abrams Falls. J'ai été émerveillé par la vitesse à laquelle un si grand volume d'eau s'est abattu sur la cascade. Alors que je regardais sa puissance brute, je me demandai: "Est-ce qu'une corne à air comprimé effraie réellement un ours?" Je suis heureux de ne pas avoir à le découvrir!

Petit mais parfaitement formé

Outre les opportunités épiques sur Instagram, la visite d’une cascade présente un autre avantage: elle est très thérapeutique. Lynn Camp Prong Cascades en est un excellent exemple, car la cascade se déroule dans un cadre magnifique et paisible le long d'une rivière. Ce qui manque à la taille de cette cascade, c’est compenser la sérénité. C'était l'endroit idéal pour se détendre et se détendre, aidé par les sons apaisants de l'eau qui coule.

Quelle taquin

Meigs Falls m'a provoqué derrière la petite rivière, semblable à un fossé, que nous n'avons pas pu traverser à cause de la pluie battante. Forcé d'admirer la cascade de loin, je me suis régalé du paysage luxuriant qui l'entourait d'autant plus. Visible depuis la route, cette cascade est idéale pour ceux qui sont incapables (ou préfèrent ne pas) faire de la randonnée. Je suis tout à fait en faveur du sentiment d’épanouissement qui découle de la réalisation d’une randonnée difficile, mais si une cascade nécessite un travail minime pour moi, je ne vais pas me plaindre!

Immergé dans l'action

Bien que Mouse Creek Falls soit une cascade fascinante à plusieurs niveaux, ce qui la rend vraiment magique est la façon dont elle peut être vécue. Cette cascade présente deux caractéristiques inhabituelles: premièrement, contrairement à beaucoup de cascades qui coulent le long d'une rivière, cette cascade se jette dans le bord d'une rivière. Deuxièmement, les rochers font saillie de la rive en face de la cascade, ce qui vous permet de sortir du centre de l'action. Avec la rivière qui coule de chaque côté de moi et la chute d’eau qui s’écroule devant moi, je n’étais pas simplement un spectateur, je faisais partie de la scène.

Un chant de glace et de neige

Randonnée à des températures sous le point de congélation peut être une entreprise difficile, mais à travers tout cela, j'ai été inspiré par la possibilité de voir une cascade partiellement gelée. Ma résilience a été récompensée par un gigantesque monstre bordé de glace et de neige. Je me suis émerveillé devant les énormes morceaux de glace qui se détachent et s'effondrent dans la cascade. S’il ya une chose que le parc national des Great Smoky Mountains m’a enseignée, c’est la suivante: une chute d’eau n’est pas simplement une vue, c’est une expérience.

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