Nouvel hôtel TWA à l'aéroport JFK: à quoi ça ressemble…
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Non, Trans World Airlines n’est pas de retour, mais vous pouvez rester à l’hôtel TWA conçu par Eero Saarinen à l’aéroport JFK de la ville de New York.

J'étais debout, suspendu dans les airs sur une passerelle recouverte de tapis rouge au centre du centre caverneux du nouvel hôtel TWA, la version récemment réanimée du pays des merveilles de l'architecte Eero Saarinen datant de 1962, lorsque tout le poids de sa conception m'a frappé: le vertige a frappé. dans.

La sensation de regarder du haut au sommet du podium, au-dessus des autres voyageurs se délassant dans le Sunken Lounge, glamour et souvent photographié, ornée de tapis rouges, transmet un sentiment divin à tous ceux qui osent s'y percher. Il s’agit au mieux d’un croisement entre «Je ne peux pas croire qu’ils me laissent monter ici», respectueux et en bonne santé, «Je devrais descendre maintenant», de peur.

C’est vertigineux. Et c'est là que réside le génie d'Eero Saarinen.

Quel était le TWA Hotel à l'origine?

Conçue pour ressembler à un oiseau ailé, la lettre d'amour à l'aviation, majestueuse, aveuglante, blanche et accentuée de rouge des années 1960, n'était pas juste pour le spectacle: de 1962 à 2001, ce palais moderniste était entièrement fonctionnel. Trans World Airlines à l'aéroport John F. Kennedy de la ville de New York (initialement appelé aéroport d'Idlewild jusqu'à ce qu'il soit renommé en 1963). Après que TWA eut fermé le bâtiment en 2001, toute la structure historique en forme de coquille en porte-à-faux risquait de sombrer dans la négligence, mais une série de mesures de préservation et de réparation l’empêchait.

Près de deux décennies plus tard, après un effort commun herculéen des propriétaires / exploitants d’hôtels MCR / Morse Development, les autorités portuaires de New York et du New Jersey, JetBlue, Beyer Blinder Belle Architects, le groupe Gerber et bien d’autres, ont été ramené à la vie – cette fois-ci en tant qu’hôtel d’aéroport, avec une piscine à débordement sur le toit et un «hub» de centres commerciaux et de nombreux cocktails à la place d’un terminal aérien en état de marche.

À la gauche de l'entrée, d'anciens guichets de la TWA servent maintenant de guichets de réservation d'hôtels. Plusieurs d'entre eux se consacrent à la location de tours en hélicoptère Blade à Manhattan. A droite, les guichets sont des stands de restauration. Des restaurants, des boutiques chics, des cafés et des bars à cocktails, ainsi que plusieurs touches amusantes, telles que des répliques des bureaux de Howard Hughes et Saarinen, peuplent le reste de la structure.

Courtesy TWA Hotel

Conception TWA originale d’Eero Saarinen

Dites ce que vous voulez à propos des changements, mais la déférence quasi-esclave du passé du nouvel hôtel TWA est bien vivante. La restauration minutieuse de l’architecture de Saarinen est tellement évidente que vous pouvez sentir l’énergie de Jet Age dans vos os. Le jour de l'ouverture, j'ai certainement fait.

Pour vous frayer un chemin à travers les tubes aériens et les atterrissages en mezzanine des conceptions de Saarinen, vous devez laisser votre corps se soulever et s’abaisser, plonger et s’envoler. Les plafonds bas des ailes Saarinen et Hughes situés à gauche et à droite de l'entrée laissent la place au principal moyeu caverneux, en puits de lumière, doté de multiples niveaux nerveux reliés par de grands escaliers. Une passerelle coupe de manière précaire à travers le centre, le tout magnifique sundae d'architecture surmonté d'une horloge analogique en guise de cerise.

Monter un escalier à côté d’un tableau des départs à rabat en bois qui tremble constamment – logé dans un ovale style Jetsons, rouge et vert clignotant, et basculant vers des destinations de rêve comme Bâle et Nairobi – vous rapproche de la descente le célèbre Sunken Lounge, où une feuille de hautes fenêtres à cadre noir s’incline des banquettes rouges et courbées.

Plonger dans des tunnels à la texture de coquille d’œuf et suivre le périmètre lisse de la structure massive peut induire un déséquilibre nerveux. Il n'y a pas d'angle droit dans cet espace, ce qui donne l'impression que chaque vignette a été tournée à travers un objectif fish-eye.

En d’autres termes, les gratte-ciel, dans toute leur pomposité de verre et d’acier qui brise les nuages, n’ont rien à voir avec la vision du vol d’Eero Saarinen.

Courtesy TWA Hotel

Qui peut aller à l'intérieur du bâtiment TWA? Tout le monde, fondamentalement.

Malgré les chambres d'hôtel pas très économiques, on peut voir des avions décoller à travers des fenêtres insonorisées; les prix des cocktails festonnés de la TWA Swizzle Stick, qui incluent des riffs sur des oldies mais des goodies, y compris un classique de l'aviation; et les nombreuses boutiques qui vendent tout, des montres Shinola aux lunettes Warby Parker en passant par la marque TWA, le meilleur atout du TWA Hotel, récemment rénové, est l’égalité de sa structure.

Quiconque se rend à l'aéroport JFK de la ville de New York ou ne paye que 5 $ pour un billet Airtrain peut monter et se tenir au moment même où j'ai joué et jouer à dieu – ou Saarinen, pour ainsi dire. Mais si vous êtes un geek de l'aviation ou si vous aimez vraiment être à l'heure pour vos vols, rester à l'hôtel ne pourrait pas être plus pratique pour JFK, et l'attrait de regarder les avions monter depuis le confort de votre chambre est un tirage au sort. cela pourrait valoir le prix.

Voir les uniformes hôtesse de l'air vintage TWA affichés sur des mannequins au niveau de la mezzanine ne coûte rien. Faire un appel sur les téléphones payants à rappel automatique vous fera courir un sou (si cela se produit). Il est toujours gratuit de découvrir l’aviation, la conception ou la comparaison de l’espace.

Y a-t-il des cocktails à 16 $? Oui. Le café Jean-Georges Paris est-il gardé par trois employés prêts à vous rebondir si vous n'avez pas de réservation, comme ils l'ont fait moi-même? Oui.

Mais les voyageurs assis sur des tabourets et des banquettes de tulipes dans le Sunken Lounge et au-dessus de celui-ci, sur les balcons, ne participent pas tous à une répartition spirituelle plus de 20 $ Martinis Sunken Lounge (servis avec des ailes de vol TWA). Certains mangent de la nourriture halal en sachet plastique qu'ils ont achetée dans l'aile Hughes, qui n'est en réalité qu'un long tunnel rempli de mets à emporter décents. Certains sont des clients JetBlue qui font perdre du temps dans le Terminal 5.

Techniquement, comme pour chaque terminal d'aéroport, tout le monde attend.

Qu'est-ce que les geeks de l'aviation aimeront à propos de l'hôtel TWA?

Avant la construction du centre de vol TWA d'origine, Saarinen et l'un de ses employés, l'architecte Kevin Roche, ont fabriqué un modèle 3D en carton et ruban adhésif, une structure conçue à la suite de recherches approfondies et minutieuses sur les aéroports et les avions.

«Il s'intéressait aux aspects pragmatiques: combien de temps cela prenait un avion pour prendre un taxi; où les passagers sont arrivés; combien de temps ils ont passé au guichet ", a déclaré Roche. "Lorsque nous avons voyagé, Eero a parcouru un chronomètre et a mesuré tout:" Cela a pris quatre secondes de plus que la dernière fois. "Bien sûr, j’attendais que ce foutu avion décolle pour pouvoir prendre un martini."

Il n’ya peut-être pas de meilleure métaphore pour le nouvel hôtel TWA, une oasis au design majestueux où règne un océan de boissons alcoolisées. Un total de cinq bars sont sur la propriété. Il y a même une barre de mouillage aménagée à l'arrière d'un (L-1649A) Constellation L-1649A 1958 de Lockheed directement, le poste de pilotage laissé intact afin que vous puissiez «piloter» l'avion en pleine forme. Vus depuis les balcons de la mezzanine, deux barres circulaires émergeant du sol ressemblent à des gilets de sauvetage.

Selon le point de vue de chacun, le concept de l'hôtel pourrait être l'art ou le commerce: une ode à l'architecture et une bonne excuse pour faire de Don Draper une référence (oui, il y a de vieilles habitudes au menu, mais les cendriers de jadis ont disparu depuis longtemps), ou une bâtardise de l'utilité prévue de l'espace – un fantôme dans la coquille.

Mais, en tant que sage sur Internet, a écrit: Pourquoi ne pourrions-nous pas avoir les deux?

Le soir de l’ouverture de l’hôtel TWA, j’ai parlé à Roxane Hartfield, ancienne hôtesse de l’air et agent d’accès à la TWA, qui travaillait pour la compagnie depuis 33 ans, de 1988 au jour de la fermeture du Flight Centre en 2001, lorsque les employés ont reçu l’ordre de partir. le bâtiment.

«C’est comme si je venais voir un vieil ami», a-t-elle raconté à propos de l’espace récemment rénové tout en regardant une photo TWA d'époque et en tenant un martini complet au zeste de citron. "C’est comme si on revenait dans une partie de la vie qui se trouvait dans un coin particulier que vous ne pensiez plus revoir, et me voici."

Peu importe ce que cet endroit est – ou n'est pas – se promener dans l'espace blanc et sentir le design Saarinen se rapprocher, s'ouvrir, se rétrécir et s'agrandir encore vaut la peine de le visiter à lui seul.

Et si le vertige ou l’attente devient trop intense, eh bien, il y a un déluge d’alcools pour apaiser la sensation. Mais je recommande de ressentir vos sentiments à la place.

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